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Iluminación de acuarios

¿Cuánta luz necesito?

La regla mas rápida para la iluminación es de 0.5 a 1 vatio de luz fluorescente por litro, para un tanque de una altura normal, menor de 60 cm. En realidad, la emisión de luz se nubla y desvanece (por así decirlo) debido a la cantidad de algas y otras partículas que se encuentran en el agua y en los cristales, sea cual sea el tipo de reflector que tenga la fuente de luz y lo alejada que esté del tanque.

En general, empiece con esta regla, pero prepárese para añadir mas luz en el futuro.
Para la plantas que exigen una luz de normal a alta, la mayoría de la gente descubre que necesita al menos dos tubos fluorescentes de la longitud de los tanques normalizados (80l,. dos tubos de 60 cm; 200l. dos tubos de 120 cm).

¿Puedo hacer crecer las plantas con mi pantalla de un solo tubo?

Si, puede, aunque está limitado a las plantas de menos luz y tendrá un crecimiento muy lento. Algunas de estas plantas incluyen el helecho de Java, Anubias, Cryptocorynes , Ceratopteris y el musgo de Java. Algunas de estas plantas, principalmente las Cryptocorynes, preferieren menos luz. También deberíamos mencionar que algunas personas pueden tener suerte con plantas que normalmente prefieren mas luz, pero la diferencia está en que crecerán mas lentamente y mas pequeñas.

¿Qué tipo de lámpara necesito?

Lo primero y principal, no use bombillas incandescentes; éstas generan demasiado calor e insuficiente luz. Los tubos fluorescentes de espectro total son ideales, puesto que imitan el espectro del sol. Estos tubos ("Vitalite", "Spectralite") pueden costar entre 6€ y 18€. Una alternativa barata pero efectiva la constituyen los tubos trifósforo de luz día, como el Chroma-50 o el Design-50, los cuales se compran entre 3€ y 6€; estos tubos se aproximan razonablemente a la luz solar. Los baratos "especial para plantas" también son buenos, y pueden realzar los colores de sus peces.

Los tubos Trifósforos son ligeramente mas potentes, pero también mas caros que los de espectro total, y los tubos de terminación de lujo con reflectores internos (BioLume) son demasiado caros e innecesarios. Otros tubos que hay que evitar son los standard de luz blanco-frío, y los tubos  "aquarilux", diseñados para mostrar los peces y retardar el crecimiento de las plantas, aunque algunos amigos han tenido éxito con un mezcla de tubos blanco-frío y especiales para plantas.

¿Qué es T-8?

El termino T-8 se refiere (normalmente) a los tubos fluorescentes de alta eficiencia instalados en la mayoría de los modernos edificios de oficinas, en oposición a los tradicionales fluorescentes "T-12". Están actualmente de moda entre algunos aficionados a las plantas acuáticas, debido a su relativo bajo precio, mayor duración y gran ahorro de energía (tenga en cuenta que el cebador y los tubos para un sistema de 128W con 4 tubos puede estar por debajo de los 50$). Se pueden distinguir de los tubos tradicionales por 3 cosas:

  1. diámetro (que precisamente es el responsable de la nomenclatura T-8: 8/8 de pulgada, frente al T-12=12/8 de pulgada),
  2. potencia (120 cm 32 vatios, 90 cm 25 vatios, 60 cm 17 vatios), y
  3. sus marcas ("FO-32", "F32-SPX" "TL7xx", etc., dependiendo del fabricante).

Los T-8 utilizan un tipo diferente (pero barato) de cebador, por lo que no deberían usarse indistintamente junto con los tubos estándar. Lo único a tener en cuenta con los T-8 es que puede ser necesario buscar los tubos y los cebadores en un almacén de iluminación comercial (mire la guía telefónica). Estos tubos están disponibles con temperaturas de color de 5000K y 6500K, ideal para acuarios plantados, pero puede que necesite encargarlos expresamente.

Una advertencia, hay algunos tubos fluorescentes estándar con el diámetro T-8, sobre todo en 45cm y algunos de 90 cm . Estos no deben ser confundidos con los descritos anteriormente, y deberían ser usados con cebadores normales. Cuando tenga duda, asegúrese de comprobar la potencia y la identificación (los tubos de 90 cm 30 watt y 45 cm 15 watt no son el nuevo modelo).

¿Qué es MH? ¿Es mejor que los fluorescentes?

Las luces de Haluros Metálicos (MH) son las que se ven frecuentemente iluminando campos de fútbol, pero también se usan en nuestro hobby por aficionados a los acuarios de arrecife y entusiastas de las plantas mas difíciles, quienes necesitan gran intensidad de luz. Los costes de la instalación son significativamente mayores que los de fluorescentes (150€). Las lamparas duran mas y emiten una luz mas brillante y eficiente que los fluorescentes (lo típico son entre 175-250 vatios por lampara), pero también generan mayor cantidad de calor. A algunos acuariofilos les gusta el efecto de las sombras producidas por las lámparas MH, como si del propio sol se tratase.

¿Puedo usar esos bulbos halógenos que venden baratos en las ferreterías?

No confunda MH con luces de halógeno y tungsteno, vendidas en ferreterías para lamparas domesticas; estas luces halógenas son básicamente luces de incandescencia de gran potencia, y generan una gran cantidad de calor ademas de tener una eficiencia muy baja en la luz emitida. Algunos encuentran también el espectro de luz demasiado amarillento.

¿Cómo puedo añadir otro tubo a mi acuario?

Si puede encajar un segundo tubo en la pantalla que ya tiene, muchos almacenes le venderán kits para hacer la segunda instalación. En caso contrario, debería poder añadir una segunda pantalla al tanque, o puede reemplazar la pantalla por una de doble tubo (empresas de venta por catalogo las venden).

Otra opción para acuarios largos de 120 cm es comprar una pantalla para comercios y apoyarla sobre el cristal del acuario. También puede construir su propia pantalla y montar el equipo comercial dentro. Es posible omitir el equipamiento dentro de la pantalla comprando terminales estancos y enganches especiales para los tubos. Estos están disponibles, junto con los cebadores, en los comercios de acuariofilia y son usados con frecuencia por los aficionados a los marinos.

¿Cuánto tiempo dejo la luz encendida cada día?

Las plantas quieren un ciclo definido de luz y oscuridad al día; de 10 a 14 horas está bien; 12 horas es la duración en el ecuador, donde se encuentran muchas de las plantas tropicales. Debería comprar un programador (5€ - 10€) para que encienda y apague las luces automáticamente en su lugar, puesto que las plantas (y los peces) prefieren un ciclo regular a otro variable. Si las plantas necesitan mas luz, no debería prolongar el periodo de luz, ya que esto solo favorece a las algas. Mejor instale otro tubo y aumente la cantidad de luz.

Hablando de programadores, muchos equipos fluorescentes no auto-arrancan, por ejemplo es posible que tenga que pulsar un botón durante unos pocos segundos para encenderlo. Se puede convertir rápidamente cualquier equipo en auto-arranque con unos pocos componentes de la ferretería o de algún kit vendido por casas de venta por correo.

¿Con qué frecuencia debo cambiar el tubo?

La mayoría de los tubos fluorescentes pierden una gran parte de su intensidad después de seis meses, por lo que deberían reemplazarse cada 8-12 meses (los T-8 se pueden mantener mas tiempo). Si esto es demasiado caro para usted y puede mantenerse con el nivel de luz reducido, entonces puede esperar hasta agotar los tubos al cabo de 2 años (esto es lo que hacen "muchos experimentados entusiastas de las plantas" según Neil Frank, editor del TAG). Es mejor alternar el cambio en acuarios multi-tubo para evitar cambios drásticos en la intensidad.

¿El incremento de luz, no llenará mi acuario de algas?

Si acaba de añadir el segundo tubo al acuario, debe estar preparado para esto. El incremento de luz es bienvenido tanto por las algas como por las plantas, de manera que estas ultimas deben competir con las algas. Usted puede inclinar la balanza a favor de las plantas manteniendo una población baja de peces, manteniendo peces chupa-algas y haciendo cambios de agua frecuentes.

 



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